"Gå til hovedinnhold"

Carter takker Hydro personlig

desember 9, 2002, 23:00 CET

Tidligere president i USA og nobelprisvinner i 2002, Jimmy Carter, og hans kone Rosalynn takket Hydro personlig på et møte i Oslo mandag for at selskapet bidrar i arbeidet med å utrydde den fryktede guineaorm-parasitten i utviklingsland.

- Vi er svært takknemlige for at dere samarbeider med oss, bemerket Carter med tanke på Hydros støtte til Carter-senterets prosjekt for å produsere og distribuere PVC-sugerør med filter som fjerner guineaormen fra drikkevannet.

Jimmy Carter, som er i Oslo for å motta Nobels fredspris, grunnla Carter-senteret i Atlanta i Georgia i 1982. Stiftelsen er aktiv i 65 land i arbeidet for fred, menneskerettigheter og helsespørsmål.

- Jeg regner med at jeg fikk Nobels fredspris hovedsakelig på grunn av arbeidet som Carter-senteret har gjort de siste 20 årene, sa den 78 år gamle tidligere presidenten på en pressekonferanse i går.

Svært effektivt
Arbeidet med å utrydde guineaormen har vært en av Carter-senterets mest vellykte prosjekter. Millioner av sugerør er hittil produsert og delt ut blant befolkningen i Afrika, særlig Sudan.

I 1986 ble om lag 3,6 millioner mennesker angrepet av parasitten, som fører til en sykdom med mye smerte og underernæring. Verdensbanken anslo tidlig på 1980-tallet et årlig produksjonstap på rundt en milliard amerikanske dollar på grunn av guineaormen. Sugerørene har siden den gang redusert sykdommen med 98 prosent.

- I Nigeria ble det registrert 650.000 tilfeller i 1989. Nå er det bare 3.000. I Uganda var det 127.000 tilfeller i 1992. I år er det bare seks, sier lege Anders Seim. Han leder organisasjonen Health & Development International og er leder av hjelpeprosjektet som er et samarbeid mellom Hydro og Kirkens Nødhjelp i Sudan, et av de siste landene der guineaormen fremdeles er utbredt.


Hydro hjelper
Hydro samarbeider med Carter i forskjellige prosjekter, blant annet gjennom programmet til Sasakawa Africa Association, "Africa 2000", som arbeider for å bekjempe fattigdom og miljøødeleggelse. Frontfigurer er Carter og en annen nobelprisvinner, dr. Norman E. Borlaug.

Hydro spiller en aktiv rolle i Sudan. Ansatte i petrokjemivirksomheten Hydro Hydro Polymers begynte å samle inn penger til guineaorm-prosjektet i 2001. Ledelsen har svart med å gi samme sum som de ansatte gir, i materialer til å produsere sugerør.

Tidligere har Hydro Polymers-ansatte også gitt rundt 2.000 timelønner til bygging av et renseanlegg for drikkevann i Eritrea.

Hydros bidrag til Sudan er av stor sosial verdi, sa informasjonssjef i Hydro Polymers, Mikkel Heiberg Storm, under møtet med Jimmy Carter i Oslo.

- Det er to grunner til at vi er her i dag: for det første for å fortelle Carter at vi ønsker å delta i prosjektet helt til ormen er utryddet i Sudan, og for det andre for å gratulere ham med fredsprisen på vegne av alle fagforeningsmedlemmer i Norge, sa fagforeningsleder i Hydro Polymers, John Øivind Selmer.

- Vi ønsker å følge dette helt fram og se resultatene, bekreftet direktør i Hydro Polymers, Anders Hermansson. - Jeg tror at Carters tilstedeværelse her viser at han ser på prosjektet som verdifullt.

- Dette illustrerer et flott samarbeid mellom ledelsen og de ansatte, kommenterte Carter.

Mange resultater
- Du kan ikke forestille deg hvor stor og mangfoldig påvirkning dette prosjektet har hatt på menneskers liv, bemerket dr. Donald Hopkins, Carter-senterets leder for kontroll og utryddelse av sykdommer og pådriver i det globale arbeidet for utryddelse av guineaormen.

Andre som har bidratt i dette arbeidet, er representant for Kirkens Nødhjelp, Atnaf Kebreab, en eritreisk kvinne som har startet hjemmeindustri i Nairobi i Kenya med å sette sammen sugerørene. Virksomheten sysselsetter om lag 1.300 av lokalbefolkningen. Ektemannen Gaim Kebreab, regiondirektør for Kirkens Nødhjelp i Øst-Afrika, er en av dem som har fått Hydro til å støtte arbeidet med å utrydde guineaormen. Anders Seim og hans kollega Harald Siem lanserte idéen om støtte til prosjektet for Hydro sent på 1990-tallet.

The Carter Center