"Gå til hovedinnhold"

Snart klart for prototyp i spennende bølgekraftprosjekt

januar 24, 2003, 08:00 CET

Bølgekraftkonseptet Pelamis, som Norsk Hydro Technology Ventures har investert i, har god framdrift. Gode testresultater i midten av januar åpner for å sette en protoyp i drift utenfor Orknøyene allerede i sommer. Konseptet er utviklet av det skotske selskapet Ocean Power Delivery.

– Vi er nå i en veldig spennende fase i prosjektet; et sannhetens øyeblikk, sier Dr. Richard Yemm, en av grunnleggerne av Ocean Power Delivery (OPD). – Vi har allerede lært enormt mye med denne riggen, tilføyer han og viser til testriggen som blir prøvd ut i naturlig størrelse i et lagerbygg i havneområdet i Edinburgh.

Kraft i bevegelse

Pelamis Wave Energy Converter er en halvt nedsenkbar konstruksjon som består av fire sylinderformede seksjoner av stål forbundet med hengsler. Konstruksjonen er 120 meter lang og 3,5 meter i diameter. Fortøyd i nesepartiet peker denne ”slangen” mot den dominerende bølgeretningen. Når bølgene vandrer langs lengderetningen på konstruksjonen, vil hver seksjon bevege seg ved hengslene.

– Bevegelsene opp og ned og fra side til side pumper vann under høyt trykk til hydrauliske motorer som driver elektriske generatorer som produserer kraft, forklarer Max Carcas, direktør for forretningsutvikling ved OPD. Den elektriske kraften føres til en undersjøisk kabel og ledes til land, der den er knyttet opp til det landbaserte kraftnettet.

Poenget med å lage en testrigg i full størrelse er å prøve ut hele det elektro-hydrauliske kraftsystemet på land først, heller enn å gjøre det i sjøen utenfor Orknøyene. OPDs filosofi går ut på å modellere, teste og godkjenne hvert enkelt element før man går videre til neste fase. Erfaringene bygger også på vellykket testing av en komplett prototyp i sjudels størrelse i sjøen utenfor Edinburgh i fjor.

Grundig testing

Før prototypen Pelamis installeres utenfor Orkneyøyene i sommer, vil testriggen ha vært i drift i en testperiode tilsvarende en komprimert levetid på tre måneder. – Målet med dette er å sikre at eventuell avbruddsrisiko er identifisert i god tid før utplassering, sier Carcas. – Vi kan alltids håndtere mindre problemer, men ikke større avbrudd.

– Et vesentlig del av testingen går på overlevelsesevne, sier han. I   tillegg til krevende spesifikasjonstester av utstyret må stålstrukturen også gjennomgå en svært streng designverifikasjon. Pelamis er utformet for å hente maksimal energi ut av små bølger og å begrense kraftabsorsjonen fra større bølger. Konstruksjonen unngår kraftige støt og potensielle skader fra stormbølger ved å skjære inn i dønningene som et surfebrett.

OPDs planer går ut på å plassere 40 Pelamis-slanger i et bølgekraftanlegg offshore med kapasitet til å generere 25 MW med elektrisitet – noe som er nok til mer enn 20.000 husholdninger. Prototypen vil generere 0,75 MW.

En gassturbin som produserer samme mengde energi som en Pelamis i full størrelse, ville forbruke 600 tonn drivstoff og gi et utslipp på 2.000 tonn CO2 til atmosfæren hvert år.

Pelamis gir best resultater på en dybde mellom 50-100 meter, der bølgeenergien optimalt kan hentes ut med praktiske avstander til land. Enhetene vil taues til land for vedlikehold.

Hvis alt går bra, kan OPDs første bølgekraftanlegg være på plass i løpet av 2004/2005, indikerer Carcas.

Kraftpotensial

– En fjerdedel av Storbritannias elektrisitetsbehov kan potensielt dekkes av bølgekraft, hevder han.

– Det er nok bølgekraft utenfor Storbritannias kyst til å generere tre ganger landets forbruk (ca. 350 TWh i 2002). Vi antar at ca. fem til åtte prosent av dette økonomisk sett kan realiseres.

Det er forventet at Energidepartementet i Storbritannia vil utgi et ”White Paper” tidlig i år som forhåpentligvis vil gi sterk støtte til utviklingen av fornybar energi.

– Jeg er en ivrig tilhenger av bølgekraft, og jeg er fast bestemt på å sikre at Storbritannia fortsatt er ledende i verden når teknologien tar av, uttalte Storbritannias energiminister Brian Wilson nylig.

Ifølge vurderinger fra Verdens energiråd kan bølgekraft med tiden komme til å stå for 15 prosent av dagens energibehov på verdensbasis.

– Hvis vi tar utgangspunkt i teknologi, kommersiell støtte og signaler fra regjeringshold, står det stadig mer klart for oss at vi gjør noe nyttig, at vi gjør noe som bør gjøres, sier Yemm. – Det er en enorm ressurs der ute som kan dekke Europas energibehov. Vi bruker den ikke, og den burde utnyttes.

"Norsk Hydro Technology Ventures investerer i bølgeenergi" (2003-03-19)
Ocean Power Delivery